martes, 23 de julio de 2019


La Paradoja de Fermi sigue siendo un obstáculo cuando se trata de la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI). Nombrado en honor del famoso físico Enrico Fermi que lo propuso por primera vez, esta paradoja aborda la aparente disparidad entre la probabilidad esperada de que la vida inteligente sea abundante en el Universo y la aparente falta de evidencia de inteligencia extraterrestre (ETI).

En las décadas transcurridas desde que Enrico Fermi planteó por primera vez la pregunta que encierra esta paradoja ("¿Dónde está todo el mundo?"), Los científicos han intentado explicar esta disparidad de una manera u otra. Pero en un nuevo estudio realizado por tres académicos famosos del Future of Humanity Institute (FHI) en la Universidad de Oxford, la paradoja se reevalúa de tal manera que parece probable que la humanidad esté sola en el universo observable.

El estudio, titulado "Disolver la paradoja de Fermi", apareció recientemente en línea. El estudio fue realizado conjuntamente por Anders Sandberg, investigador del Future of Humanity Institute y Martin Senior Fellow de la Universidad de Oxford; Eric Drexler, el famoso ingeniero que popularizó el concepto de nanotecnología; y Tod Ord, el famoso filósofo moral australiano en la Universidad de Oxford.


 La ecuación de Drake, una fórmula matemática para la probabilidad de encontrar vida o civilizaciones avanzadas en el universo. Crédito: Universidad de Rochester



Por el bien de su estudio, el equipo examinó de nuevo la Ecuación de Drake, la famosa ecuación propuesta por el astrónomo Dr. Frank Drake en la década de 1960. Basada en valores hipotéticos para una serie de factores, esta ecuación se ha usado tradicionalmente para demostrar que, incluso si la cantidad de vida que se desarrolla en un sitio determinado es pequeña, la gran cantidad de sitios posibles debería producir un gran número de civilizaciones potencialmente observables.

Esta ecuación indica que el número de civilizaciones (N) en nuestra galaxia que podríamos comunicar se puede determinar multiplicando la velocidad promedio de formación de estrellas en nuestra galaxia (R *), la fracción de las estrellas que tienen planetas (fp) , el número de planetas que realmente pueden soportar la vida (ne), el número de planetas que desarrollarán la vida (fl), el número de planetas que desarrollarán la vida inteligente (fi), el número de civilizaciones que desarrollarían tecnologías de transmisión (fc) , y el tiempo que estas civilizaciones tendrían que transmitir sus señales al espacio (L). Matemáticamente, esto se expresa como:



N = R* x fp x ne x fl x fi x fc x L



El Dr. Sandberg no es ajeno a la Paradoja de Fermi, ni es tímido para intentar resolverlo. En un estudio anterior, titulado "Eso no está muerto, lo que puede ser una mentira eterna: la hipótesis de la motivación para resolver la paradoja de Fermi", Sandberg y sus asociados propusieron que la Paradoja de Fermi se debe al hecho de que las ETI no están muertas, sino que actualmente se encuentran en un estado de hibernación - lo que llamaron "aestivación" - y esperando mejores condiciones en el Universo.

En un estudio realizado en 2013, Sandberg y Stuart Armstrong (también asociado de investigación con FHI y uno de los coautores de este estudio) extendieron la Paradoja de Fermi para mirar más allá de nuestra propia galaxia, y analizar cómo las civilizaciones más avanzadas serían factibles. capaz de lanzar proyectos de colonización con relativa facilidad (e incluso viajar entre galaxias sin dificultad).




El Dr. Sandberg comenta lo siguiente:
“Uno puede responder [a la Paradoja de Fermi] diciendo que la inteligencia es muy rara, pero luego tiene que ser tremendamente rara. Otra posibilidad es que la inteligencia no dure mucho tiempo, pero es suficiente que una civilización sobreviva para que se haga visible. Los intentos de explicarlo haciendo que todas las inteligencias actúen de la misma manera (permanecer en silencio, evitar el contacto con nosotros, trascender) fracasan, ya que requieren que cada individuo perteneciente a cada sociedad en cada civilización se comporte de la misma manera, la afirmación sociológica más fuerte de la historia. No es posible reclamar una liquidación a largo plazo o una comunicación requiere asumir un techo sorprendentemente bajo en tecnología. Cualquiera que sea la respuesta, más o menos tiene que ser extraña ".

En este último estudio, Sandberg, Drexler y Ord reconsideran los parámetros de la Ecuación de Drake al incorporar modelos de transiciones químicas y genéticas en los caminos hacia el origen de la vida. A partir de esto, muestran que hay una cantidad considerable de incertidumbres científicas que abarcan múltiples órdenes de magnitud. O como lo explicó el Dr. Sandberg:

“Muchos parámetros son muy inciertos dado el conocimiento actual. Si bien hemos aprendido mucho más sobre los astrofísicos desde Drake y Sagan en la década de 1960, todavía estamos muy inseguros acerca de la probabilidad de vida e inteligencia. Cuando las personas discuten la ecuación, no es raro escucharlos decir algo como: "este parámetro es incierto, pero hagamos una conjetura y recordemos que es una conjetura", finalmente, alcanzando un resultado que admiten se basa en suposiciones. Pero este resultado se indicará como un número único, y eso nos ancla a una estimación * aparentemente * exacta, cuando debería tener un rango de incertidumbre adecuado. Esto a menudo conduce a un exceso de confianza y, lo que es peor, la ecuación de Drake es muy sensible al sesgo: si tiene la esperanza de que un pequeño empujón hacia arriba en varias estimaciones inciertas dará un resultado esperanzador, y si es pesimista, puede obtener fácilmente un resultado bajo. ”




Frank Drake escribiendo su famosa ecuación en una pizarra blanca. Crédito: SETI.org



Como tal, Sandberg, Drexler y Ord observaron los parámetros de la ecuación como rangos de incertidumbre. En lugar de centrarse en el valor que podrían tener, observaron cuáles eran los valores más grandes y más pequeños que podían tener en base al conocimiento actual. Mientras que algunos valores se han restringido bien, como el número de planetas en nuestra galaxia basado en estudios de exoplanetas y el número que existe dentro de la zona habitable de una estrella, otros siguen siendo mucho más inciertos.

Cuando combinaron estas incertidumbres, en lugar de las conjeturas que a menudo entran en la Paradoja de Fermi, el equipo obtuvo una distribución como resultado. Naturalmente, esto dio lugar a una amplia difusión debido a la cantidad de incertidumbres involucradas. Pero como explicó el Dr. Sandberg, les proporcionó una estimación de la probabilidad de que la humanidad (dado lo que sabemos) esté sola en la galaxia:

"Descubrimos que incluso utilizando la estadistica en la literatura (los tomamos y combinamos aleatoriamente las estimaciones de los parámetros) se puede tener una situación en la que el número medio de civilizaciones en la galaxia podría ser bastante alto, digamos cien, y aún así la probabilidad Estamos solos en la galaxia es del 30%! La razón es que hay una distribución de probabilidad muy sesgada.

“Si en cambio tratamos de revisar el conocimiento científico, las cosas se ponen aún más extremas. Esto se debe a que la probabilidad de obtener vida e inteligencia en un planeta tiene una incertidumbre * extrema * debido a lo que sabemos: no podemos descartar que ocurra en casi todas partes si se dan las condiciones adecuadas, pero no podemos descartar que sea astronómicamente raro. Esto lleva a una incertidumbre aún mayor sobre el número de civilizaciones, lo que nos lleva a concluir que existe una probabilidad bastante alta de que estemos solos. Sin embargo, * también * llegamos a la conclusión de que no deberíamos sorprendernos demasiado si encontramos inteligencia ".




¿Ahi alguien ahi? ¿Alguien en absoluto? Crédito: UCLA SETI Group / Yuri Beletsky, Observatorio Carnegie Las Campanas



Al final, las conclusiones del equipo no significan que la humanidad está sola en el Universo, o que las probabilidades de encontrar evidencia de civilizaciones extraterrestres (tanto pasadas como presentes) son poco probables. En su lugar, simplemente significa que podemos decir con mayor confianza, según lo que sabemos, que la humanidad es probablemente la única especie inteligente en la Galaxia de la Vía Láctea en la actualidad.

Y, por supuesto, todo esto se reduce a las incertidumbres con las que actualmente tenemos que lidiar cuando se trata de SETI y la Ecuación de Drake. En ese sentido, el estudio realizado por Sandberg, Drexler y Ord es una indicación de que se necesita aprender mucho más antes de que podamos intentar determinar qué tan probable es la ETI.

"Lo que no estamos mostrando es que SETI no tiene sentido, ¡todo lo contrario!", Dijo el Dr. Sandberg. “Hay un tremendo nivel de incertidumbre para reducir. El documento muestra que la astrobiología y SETI pueden desempeñar un papel importante en la reducción de la incertidumbre acerca de algunos de los parámetros. Incluso la biología terrestre puede darnos información importante sobre la probabilidad de que la vida emerja y las condiciones que conducen a la inteligencia. Finalmente, una conclusión importante que encontramos es que la falta de inteligencia observada no nos hace llegar a la conclusión de que la inteligencia no dura mucho tiempo: ¡las estrellas no están prediciendo nuestro destino! "

¡Así que anímate, entusiastas de SETI! Si bien la Ecuación de Drake puede no ser algo que podamos producir valores precisos para cualquier momento pronto, cuanto más aprendamos, más refinados serán los valores. Y recuerde, ¡solo necesitamos encontrar vida inteligente una vez para que se pueda resolver la Paradoja de Fermi!
Dra. Anayatzin S. Mendoza





Resumen
La paradoja de Fermi es el conflicto entre la expectativa de una alta probabilidad de vida inteligente en otras partes del universo y el universo aparentemente sin vida que de hecho observamos. La expectativa de que el universo debe estar repleto de vida inteligente está vinculada a modelos como la ecuación de Drake, que sugiere que incluso si la probabilidad de que se desarrolle vida inteligente en un sitio determinado es pequeña, la gran cantidad de sitios posibles debería generar un gran número de civilizaciones potencialmente observables. Mostramos que este conflicto surge del uso de ecuaciones similares a Drake, que asumen implícitamente certeza con respecto a parámetros altamente inciertos. Examinamos estos parámetros, incorporando modelos de transiciones químicas y genéticas en los caminos hacia el origen de la vida, y mostramos que el conocimiento científico existente corresponde a incertidumbres que abarcan múltiples órdenes de magnitud. Esto hace una gran diferencia. Cuando el modelo se modifica para representar distribuciones realistas de incertidumbre, encontramos una probabilidad sustancial de que no haya otra vida inteligente en nuestro universo observable, y por lo tanto no debería sorprendernos cuando no detectamos ningún signo. de eso Este resultado disuelve la paradoja de Fermi, y al hacerlo elimina cualquier necesidad de invocar mecanismos especulativos mediante los cuales las civilizaciones inevitablemente no tendrían efectos observables en el universo.

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